Pourquoi les bananes deviennent moins chères ?

[⏱️Temps de lecture : ~ 14min 35s]

Nous payons moins pour les bananes aujourd’hui que nous avons fait il y a dix ans. Mais ce prix bas est trompeur et complique la tâche des entreprises qui s’emploient à améliorer le sort des travailleurs et de la terre.

Il s’agit d’un des fruit les plus populaire. L’appel est clair: les bananes sont savoureuses, copieuses et riches en potassium. Ils sont portables et viennent avec une pelure pratique. Oh, et ils sont bon marché – presque incroyablement bon marché.

Étrangement, nous payons moins pour les bananes que pour des produits durables et faciles à transporter qui viennent de beaucoup plus près de chez nous. Considérant que le fruit délicat et intensément périssable ne vit pas plus de deux semaines une fois coupé de l’arbre, et qu’il est expédié à des milliers de kilomètres dans des conteneurs réfrigérés, il est impensable qu’il coûte moins cher que des pommes de terre ou des carottes.

Cette abordabilité est un élément clé de l’attrait de la banane, mais c’est aussi un mystère discret. Comment est-il possible qu’un fruit de tempérament tropical puisse être une telle affaire ?

Une partie de la réponse réside dans les détaillants, qui vendent régulièrement des bananes à un taux de marge infime, voire même à l’occasion. Mais ce faible coût a un prix. Selon un rapport publié en 2018 par Fairtrade International, une organisation à but non lucratif et certificateur défendant les producteurs agricoles des pays en développement, la production moderne de banane pose de nombreux problèmes sociaux et environnementaux, allant du sous-paiement chronique des travailleurs au harcèlement sur le lieu de travail, en passant par la perte d’habitat et la pollution de l’eau. Selon le rapport, les coûts que nous ne payons pas sont externalisés sur les petits exploitants et les employés des plantations de bananes, ainsi que sur la terre elle-même.

Un acheteur inspecte les bananes dans un Whole Foods Market à Brooklyn, dans l’État de New York, où elles ne coûtent que 49 cents la livre, ce qui est nettement moins cher que tout ce qui se trouve dans le rayon des produits.

Ces problèmes pourraient être évités, réduits ou compensés par des arrangements qui augmentent progressivement le prix de la banane, nous demandant de payer un peu plus pour mieux soutenir les travailleurs et les exploitations agricoles. De tels modèles existent déjà. Après avoir exercé des pressions sur la Coalition des travailleurs d’Immokalee (CIW), de nombreuses chaînes de restauration rapide paient un centime de prime sur les tomates qui sont directement reversées aux travailleurs ,une légère augmentation qui, selon la CIW, a permis de minimiser les pires formes d’exploitation dans l’industrie etchaîne d’approvisionnement. En ce qui concerne les bananes, des sociétés comme Equal Exchange et Fairtrade International utilisent une approche similaire, facilitant le versement de primes directement aux producteurs et aux travailleurs.

Cependant, selon certaines sources, ce modèle devient de plus en plus difficile en ce qui concerne l’un de nos fruit. Alors que la concurrence s’accentue dans le secteur de l’épicerie, les détaillants ont de plus en plus recours à des prix de la banane artificiellement bas pour se démarquer. Cela signifie que les entreprises axées sur la mission qui font payer plus cher les bananes se sentent obligées de réduire leurs prix également -et il est hors de question d’augmenter les prix. Les détaillants ne peuvent tout simplement pas augmenter le prix de la banane à plus de 1 euros sans perdre des clients, même si ce prix est plus équitable pour les travailleurs et meilleur pour la planète. Ils sont maîtrisés par une puissante circonscription dotée d’un poids politique énorme et de demandes déraisonnables: nous.

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Le coût de la plupart des choses, de l’huile à votre abonnement Netflix, changera de manière inattendue de temps en temps. Mais le prix de vente des bananes semble rester remarquablement stable, presque par magie.

En 2018, le coût de gros des bananes a considérablement augmenté en raison d’un certain nombre de facteurs, notamment les travailleurs en grève au Honduras et les inondations au Costa Rica. Les épiceries du pays vendaient des bananes à un prix inférieur à leur valeur.

Cette rigidité des prix est due en partie aux contrats que la plupart des épiceries signent avec des grossistes en bananes. Selon Jeff Cady, directeur des produits et des fleurs pour la chaîne d’épicerie Tops Markets, ces contrats bloquent les prix et les volumes pendant de longues périodes, généralement entre un et deux ans.

«C’est une formule que les conglomérats de bananes emploient encore de nos jours: travailler à grande échelle, contrôler le transport et la distribution et dominer de manière agressive la terre et la main-d’œuvre».

Mais les contrats n’expliquent pas tout à fait pourquoi le prix des bananes est inférieur à ce qu’il était il ya 10 ans. Cette pression continue à la baisse résulte de notre attachement inhabituel au fruit. C’est une relation qui remonte à plus de 150 ans.

Les Américains ont commencé à acheter des bananes à l’époque de la guerre de Sécession, alors qu’ils ressemblaient beaucoup plus à ce que les avocats sont aujourd’hui: un luxe coûteux, dont la fraîcheur et la qualité varient considérablement. Virginia Scott Jenkins, dans son livre Bananas: An American History , écrit que les Américains paient généralement un sou pour des bananes au cours de cette période – l’équivalent d’environ deux dollars en 2019 – même si, à l’instar des avocats d’aujourd’hui, ils étaient souvent vendus trop mûrs et tendus.

Tout cela a changé à la fin des années 1800. En quelques années, une poignée d’entrepreneurs ont construit une chaîne d’approvisionnement invraisemblable qui met les bananes à la portée de la plupart des Américains. « Ils l’ont fait en développant une formule que les conglomérats de bananes utilisent encore aujourd’hui: travailler à grande échelle, contrôler le transport et la distribution et dominer de manière agressive la terre et le travail », écrit Dan Koeppel dans son livre Banana: le destin du fruit qui a changé le monde.  « Le résultat? La banane coûte deux fois moins cher que les pommes et les Américains ne peuvent pas se passer de ce nouveau fruit. ”

En plus de faire la chronique de leur approche impitoyable de l’exploitation des travailleurs, le livre de Koeppel détaille les efforts déployés par les sociétés fruitières pour surmonter les facteurs de prix et de périssabilité de la banane, notamment la vente de vastes quantités de fruits cueillis le même jour. en même temps, et les expédiant à travers l’océan sur des conteneurs à température contrôlée. Cette technologie de base est encore utilisée de nos jours, même si elle est devenue encore plus sophistiquée avec des installations de maturation spéciales à température contrôlée qui utilisent un mélange de contrôle de l’humidité et de gaz éthylène pour s’assurer que chaque expédition est prête à être fermée.

Expéditions de bananes à Pittsburgh, en Pennsylvanie

La solide infrastructure de transport a permis de réaliser d’énormes économies d’échelle, ce qui a permis de limiter les coûts pour les détaillants. Mais les épiciers eux-mêmes doivent également garder les bananes bon marché pour les acheteurs. Parce qu’ils se gâtent si vite, le prix de la banane a toujours été fixé. Ce qui ne se vend pas pourrit rapidement. C’est le pire des scénarios, car la nourriture qui se gâte sur les rayons et de l’argent est gaspillé. En tant que telles, les bananes ont toujours été un jeu de volume: achetez-les en quantités énormes, vendez-les à moindre coût avant de les gâter.

« Les épiceries estiment qu’elles doivent appliquer un prix inférieur car, si elles ne vendent pas les bananes, c’est une perte totale », déclare Nicole Vitello, présidente des produits à Equal Exchange.

Il est difficile d’augmenter les prix une fois que le public a compris qu’un produit devrait être acheté à bon marché.

Les gens n’ont pas tardé à s’attacher à la notion de banane en tant qu’aliment de base bon marché, une chose que l’on pourrait jeter à la poubelle sans réfléchir. En fait, écrit Koeppel, le gouvernement des États-Unis s’indigna lorsque le gouvernement américain proposa de taxer les bananes à un nickel par botte en 1913. «Ne rendez pas le fruit et la nourriture du pauvre plus chères», écrivait le Wilkes-Barre Dispatch dans un éditorial cette année-là. . Le New York Times a fait valoir que même si l’on acceptait l’idée que la banane n’était pas un aliment de base, il était faux de rendre les petits plaisirs de la vie plus difficiles à se permettre pour les masses. « Ils ont droit à leur petit luxe exactement parce qu’ils sont pauvres et que leur luxe est faible », écrit le journal. “[La banane] n’est pas moins un aliment, car elle est tellement sucrée et sucrée.”

Collections numérisées de la Bibliothèque nationale agricole
Cette peinture d’une banane de James Marion Shull (1872 – 1948), commandée par le Département de l’agriculture des États-Unis, remonte à l’époque où les Américains commençaient à s’enchanter avec des bananes bon marché.

Il est difficile d’augmenter les prix une fois que le public a compris qu’un produit devrait être acheté à bon marché. Et depuis que les épiciers se sont habitués à l’idée qu’ils ne feront pas beaucoup de profit sur la banane, ils ont de plus en plus utilisé leurs bas prix comme un outil compétitif. Aujourd’hui, les bananes sont parfois utilisées en tant que «leaders de la perte», vendues par les détaillants à faible marge bénéficiaire ou à perte, pour aider à générer du trafic et à fidéliser leurs clients.

Lorsqu’un détaillant baisse ses prix sur les bananes, d’autres se sentent obligés de le faire également.

«Les magasins cherchent désespérément à garder les clients dans le magasin», explique Vitello. «Les magasins ont généralement une marge de 30 à 40% dans le rayon des fruits et légumes, car ils doivent faire face aux pertes, aux frais généraux et à toutes ces autres choses. Mais pour les bananes, vous les voyez généralement avec une marge de 10 ou 15% pour les magasins. Et, avec de nombreux magasins maintenant, ils les vendent pratiquement au prix coûtant. « 

Dans les rares cas où les détaillants vendent des bananes à des prix exorbitants, cela peut se répercuter dans l’ensemble du secteur. Lorsque Amazon a officiellement pris le contrôle de Whole Foods à la fin du mois d’août 2017, il a lancé une campagne d’escompte impressionnant, faisant baisser le prix des denrées de base importantes. L’un des plus importants rabais concerne les bananes Whole Trade, qui ont été abaissées de 38% à seulement 49 cents la livre. Cette décision a fait plus que susciter l’intérêt des clients pour un voyage chez Whole Foods. Un examen des données de BOL suggère que cela a eu un impact sur l’ensemble du secteur, abaissant le prix moyen de vente au détail de près de deux cents en septembre 2017, soit la plus forte baisse de prix d’un mois à l’autre depuis plusieurs années. Le fait est que, lorsqu’un détaillant baisse ses prix sur la banane, d’autres se sentent également obligés de le faire.

Dans ce contexte, des marques comme Equal Exchange ont eu du mal à convaincre les acheteurs qu’il vaut la peine de payer un peu plus pour des bananes. En ce qui concerne les produits comme le café, que nous sommes plus susceptibles de penser à un produit haut de gamme avec un soupçon d’indulgence, ce modèle a connu un succès considérable, menant à des avantages sociaux et environnementaux démontrables. Mais la même logique ne s’applique pas à la banane. Peu importe si nous les laissons pourrir sur le comptoir la moitié du temps. Nous sommes tellement habitués à leur faible coût que nous en sommes venus à nous sentir comme quelque chose qui nous est dû.

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Le rapport de Fairtrade International publié l’année dernière cherchait à déterminer le coût réel des bananes, c’est-à-dire ce que coûterait le fruit s’il n’était pas artificiellement subventionné par des pratiques environnementales dommageables et par l’exploitation des travailleurs. L’étude a mené des dizaines d’entretiens avec des directeurs de plantations, des travailleurs et de petits producteurs dans quatre pays producteurs de bananes: la Colombie, la République dominicaine, l’Équateur et le Pérou.

Sans surprise, l’étude a révélé que le prix que nous payons en magasin ne reflète pas le coût réel de la production de banane. Les coûts sociaux externalisés étaient principalement liés aux bas salaires et à la faible sécurité de l’emploi, mais les chercheurs ont également découvert que toute une série d’autres problèmes liés à la production de bananes notamment le travail des enfants, le harcèlement et les lésions professionnelles. L’étude a également utilisé des données provenant des bases de données d’Ecoinvent et de World Food LCA, entre autres sources, pour déterminer les coûts environnementaux de la production, coûts qui pourraient être compensés et évités si davantage d’argent retournait dans les fermes. Ces coûts incluent la perte de biodiversité, la pollution de l’eau et la contribution au changement climatique. Celles-ci peuvent être compensées à l’aide de diverses pratiques, allant du labour du sol à la fin de chaque cycle de culture et à la réduction du nombre de pesticides pulvérisés par voie aérienne, à la mise en place d’une infrastructure permettant un drainage adéquat. Mais toutes ces approches coûtent de l’argent.

Le coût réel de la production de bananes ne se reflète pas dans le prix que nous payons en magasin.

Les bananes Fairtrade, qui mettent plus d’argent dans les poches des travailleurs et des petits exploitants agricoles, ont encore des coûts externalisés d’environ 3,70 dollars par boîte, principalement liés aux dommages causés à l’environnement. Les deux chiffres, cependant, montrent les conséquences néfastes de notre dépendance aux bananes bon marché. Si les détaillants redistribuaient même une prime de 20 cents la livre aux producteurs, cela pourrait contribuer grandement à résoudre ces problèmes.

«[La banane] est la deuxième culture la plus nocive après le coton, et elle continue à être un mélange d’insecticides, de fongicides, d’herbicides et de produits toxiques de plus en plus toxiques, explique Vitello. «Le coût humain des travailleurs dans une situation comme celle qui dispose de très peu de pouvoir pour s’organiser ou se représenter eux-mêmes est absolument lié au bas prix. Incroyablement, il ne faudrait même pas une telle augmentation de prix pour avoir un effet extrêmement bénéfique sur les personnes, les coûts de production et l’environnement, mais uniquement sur tous les facteurs liés à l’infrastructure de la banane et au prix de détail. « 

Mais c’est plus facile à dire qu’à faire.

Jon Roessor, responsable des produits de la coopérative Weaver’s Way, une coopérative d’épicerie basée à Philadelphie, en Pennsylvanie, a déclaré qu’il ne pouvait tout simplement pas facturer plus d’un dollar par livre pour des bananes, peu importe la qualité de leur culture, et peu importe. combien ses acheteurs disent-ils qu’ils se soucient.

Un magasin qui ne joue pas le jeu du prix avec la banane peut rapidement perdre des clients.

«Quatre-vingt-dix-neuf centimes a toujours été une sorte de sentiment magique», dit-il. «Nous avions l’habitude de voir beaucoup de magasins capables de facturer 99 cents pour le commerce équitable bio, mais maintenant vous commencez à voir que c’est très, très difficile à maintenir et que vous voyez des gens chuter à 89 ou 79 cents ou même moins . Ils paient un prix décent pour ces bananes et les sortent littéralement de leur poche. « 

Vitello a constaté un phénomène similaire dans les magasins qui vendent des bananes Equal Exchange.

«Cela fait des années que nous sommes dans les magasins et que nous discutons avec les directeurs de production, et je vois la pression qu’ils subissent», dit-elle. «Ils font tout dans leur département des produits pour faire en sorte que le prix des bananes soit de 89 cents, puis le directeur général ou le gérant du magasin viendra et dira que nous devons baisser ce prix à 79 cents. Ils se disent: « Mais nous voulons toujours utiliser le commerce équitable bio et l’égalité des échanges. » Comment cela peut-il fonctionner? Et la réponse est: « Mais c’est notre élément de valeur. »

« Pourquoi? » Dit-elle. « Pourquoi doit-il être l’élément de valeur? »

Selon Roesser, une des raisons est qu’un magasin qui ne joue pas le jeu des prix avec la banane peut rapidement perdre des clients, même lorsque vous parlez du type de clientèle relativement consciencieuse qui pourrait appartenir à une coopérative alimentaire. Lorsque Sprouts Market a ouvert son premier magasin à Philadelphie en septembre 2018, Roesser a expliqué que ses bananes étaient vendues à 49 cents la livre, avec des bananes biologiques à 59 cents la livre.

Plus que tout autre produit, les bananes envoient peut-être un message sur l’attitude d’un magasin en matière de fraîcheur et de prix.

«J’ai en quelque sorte secoué la tête», dit-il. «Nous sommes à 99 cents la livre et sur mon marché, nous sommes au-dessus de tous les autres. Personne ne charge plus que nous. Nous devrons donc soit réduire les coûts, soit baisser à 79 cents, soit faire beaucoup mieux pour raconter notre histoire. « 

Maxhavel / WikimediaCommons
Les bananes certifiées Fairtrade peuvent avoir des coûts sociaux et environnementaux plus bas, mais elles sont difficiles à vendre pour les supermarchés en cette période de concurrence accrue.

Baisser le prix serait difficile pour Weaver’s Way. Roesser dit que les bananes sont la plus grande source de revenus dans tout le département des produits.

Après tout, dit Roesser, les bananes sont généralement placées à l’entrée des épiceries pour une raison. Plus que tout autre produit, les bananes envoient peut-être un message sur l’attitude d’un magasin en matière de fraîcheur et de prix. Pour Weaver’s Way, ces bananes coûteuses Equal Exchange font une déclaration puissante sur les valeurs. Mais ils sont aussi un peu une responsabilité.

«Vous marchez 10m et la première chose que vous voyez, ce sont des bananes et elles coûtent 99 cents la livre», dit Roesser. «Et cela confirme ce que vous pensez déjà inconsciemment au magasin: c’est un endroit coûteux pour faire ses courses.»

Le prix est un indicateur tellement puissant que tous les acheteurs le voient vraiment, au-delà de la couleur. D’autres facteurs critiques dans la production de bananes – ceux liés aux problèmes de main-d’œuvre, à l’indemnisation des travailleurs et à la gérance de l’environnement – sont plus ou moins invisible pour le client. Pour la plupart d’entre nous, une banane n’est qu’une banane. C’est quelque chose que Roesser souhaite changer.

Et le coût singulièrement bas des bananes les a placées dans une position unique dans nos vies. Ils sont à la fois omniprésents et complètement non examinés.

«Je souhaite presque que les bananes biologiques issues du commerce équitable soient d’une couleur différente, car il pourrait tout aussi bien s’agir d’un produit totalement différent», dit-il. «Mais vous savez, elles ressemblent et sentent comme des bananes conventionnelles. Il est difficile pour les gens de faire la distinction à moins de comprendre l’histoire « 

Vitello pense qu’il existe une opportunité d’éduquer le public sur les avantages de payer plus. Selon une étude Fairtrade, 64% des consommateurs américains ont déclaré qu’ils dépenseraient 10 cents de plus par livre pour des bananes du commerce équitable. Ce n’est pas beaucoup d’argent, quand on songe au bien tangible que cela pourrait faire si cela se répercutait directement sur les travailleurs et les petits agriculteurs.

«Même les personnes qui ont des difficultés économiques, si vous pouviez leur montrer qu’il est avantageux de payer 10 ou 20 cents de plus pour leur banane, je pense qu’elles le feraient», déclare Vitello. « Je ne pense pas que ce soit la chose qui les casse. « 

Le faible coût tend à donner aux produits un air d’invisibilité. C’est seulement quand un achat nous coûte vraiment que nous commençons à regarder de plus près, en posant des questions plus importantes. Et le coût singulièrement bas des bananes les a placées dans une position unique dans nos vies. Ils sont à la fois omniprésents et complètement non examinés. Nous nous en remettons complètement à eux et pourtant, nous ne savons rien d’eux. Cette distance a été exacerbée par le secteur de la banane, qui fournissait heureusement une chaîne d’approvisionnement alternative mythique dans le passé.

«C’est juste une sorte de fruit en plastique jaune qui est sur les etagères 52 semaines par an, et personne ne dit jamais où il a poussé, ni si les gens y sont impliqués», déclare Vitello. «Vous pensez en quelque sorte qu’il apparaît comme par magie sur vos étagères tous les jours, de la même couleur. Tout est conçu pour que vous n’y pensiez pas. Mais si vous y réfléchissiez vraiment, vous trouveriez des informations assez désagréables qui vous obligeraient à tout remettre en question. Il n’y a pas une belle histoire à raconter. « 

Source : https://newfoodeconomy.org/bananas-are-getting-cheaper-that-low-price-comes-with-hidden-costs/?mc_cid=ba4ea1dcf6&mc_eid=c7900b08a7


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