Comment les startups de la Silicon Valley disruptent t-ils la production de viande ?

[⏱️Temps de lecture : ~7min 22s]

Des startups de la Silicon Valley soutenues par des célébrités telles que Bill Gates utilisent l’outil d’édition de gènes Crispr pour produire de la viande sans exploitation agricole et perturber une industrie de 200 milliards de dollars

La viande cultivée en laboratoire, également appelée viande cultivée ou propre, est une vraie viande brassée à partir de cellules animales. Jusqu’à présent, seuls des prototypes existent.

L’idée est de s’éloigner des méthodes de production de viande dommageables pour l’environnement au profit d’une méthode qui pourrait être plus durable et moins moralement responsable.

Les sociétés de capital-risque voient dans le potentiel de l’industrie des bouleversements mondiaux d’une valeur de 200 milliards de dollars très prometteuse.

L’outil d’édition de gènes Crispr et la viande cultivée en laboratoire sont deux technologies émergentes au potentiel biotechnologique prometteur.

Crispr a été comparé à une paire de ciseaux génétiques: il permet aux chercheurs d’ajuster simplement et avec précision l’ADN de n’importe quel organisme, ouvrant ainsi la possibilité de guérir des maladies génétiques délicates telles que la drépanocytose ou même de créer des cultures résistantes au changement climatique.

La viande cultivée en laboratoire, en revanche, libérerait les producteurs de viande de leur dépendance vis-à-vis des exploitations en permettant la production réelle de poulet et de bœuf dans un laboratoire à partir de cellules animales plutôt que d’abattoir.

Et si les scientifiques les combinaient ?

New Age Meats, une startup qui a récemment organisé une dégustation publique de son prototype de saucisse, expérimente l’utilisation de cette technique, en association avec Memphis Meats, une startup de la Silicon Valley dont les bailleurs de fonds comprennent des célébrités telles que Bill Gates et Richard Branson, ainsi que des géants de l’alimentation, tels que Tyson .

« Des technologies telles que Crispr nous permettent d’augmenter en toute sécurité la qualité de la croissance de nos cellules, ce qui signifie que nous rendrons une viande plus savoureuse, plus saine et plus durable que la viande abattue », a déclaré Brian Spears, cofondateur et PDG de New Age Meats. a déclaré Business Insider.

Memphis Meats a refusé une demande d’entrevue avec Business Insider. Mais dans deux brevets – dont le plus récent a été publié fin janvier – Memphis Meats a décrit une méthode permettant de créer de vrais tissus de poulet et de bœuf en utilisant Crispr.

Dans un communiqué envoyé par courrier électronique, un porte-parole de la société a déclaré: « En tant que société axée sur la recherche et le développement, nous explorons un certain nombre de techniques innovantes qui nous permettront d’améliorer nos produits pour l’environnement et la santé publique »

Le porte-parole a ajouté qu’il était trop tôt pour dire si les produits fabriqués à l’aide de l’outil d’édition de gènes en feraient ses premiers produits de consommation, qui, selon la société, entreraient dans les magasins d’ici 2021 et seraient disponibles dans un restaurant haut de gamme cette année.

La viande de laboratoire a le potentiel de bouleverser une industrie de 200 milliards de dollars, mais fait face à des défis

Uma Valeti, cofondatrice et directrice générale de Memphis Meats, avec le chef Derek Sarno.

Le vrai bœuf ou poulet provenant de cellules animales plutôt que de fermes n’a pas encore été récompensé.

Mais cela ne veut pas dire que ça ne vient pas.

La viande cultivée en laboratoire – souvent appelée viande propre, de viande cultivée ou à base de cellules – a attiré l’attention d’un nombre croissant de jeunes pousses ces dernières années. La plupart d’entre eux se trouvent dans la Silicon Valley, mais d’autres apparaissent en Israël, au Japon et en Europe. La technique consiste à extraire un échantillon de cellules musculaires et adipeuses d’un animal, puis à les brasser dans des cuves jusqu’à ce qu’il y ait suffisamment de tissu pour une plaque de chair comestible.

La viande est en forte demande et représente jusqu’à 30% des calories consommées dans le monde, selon les données de la société de recherche CB Insights. Mais on assiste à une prise de conscience croissante des impacts environnementaux négatifs de la viande, de la terre et de l’eau nécessaires aux problèmes éthiques liés à l’élevage industriel.

Dans la Bay Area, la startup qui semble être en tête du groupe des viandes propres est Memphis Meats. Fondée en 2015 par le cardiologue Uma Valeti et le biologiste des cellules souches (et amoureux de la viande autoproclamée) Nicholas Genovese, la société est devenue la première à faire ses débuts avec des boulettes de viande fabriquées en laboratoire pour un petit groupe de testeurs gustatifs en 2016. Memphis a suivi l’année suivante. avec le premier poulet et canard à base de cellules, servi lors d’une dégustation avec le chef Derek Sarno en 2017.

Puis, l’année dernière, la société a reçu une infusion d’argent de la part du fabricant de burger et de pépites de poulet Tyson Foods. Beaucoup ont interprété cette décision comme un signe du potentiel de la viande propre, même dans l’industrie de la viande traditionnelle.

Mais il reste encore beaucoup à faire avant que la plupart d’entre nous mangeons de la viande saine.

Le coût est l’obstacle majeur, et l’échelle est un autre problème.

Selon CB Insights, les premiers prototypes de Memphis Meats ont coûté 18 000 dollars la livre, soit l’équivalent d’un quart de livre propre à peu près au même prix que le loyer mensuel d’un appartement de deux chambres à San Francisco. En deux ans, toutefois, la société a annoncé avoir réduit le coût à 2 400 dollars la livre.

Un autre problème rencontré par de nombreuses startups de la viande propre est que les cellules de poulets et de vaches n’aiment pas se reproduire continuellement par elles-mêmes. Au début, ils se répliquent avec joie. Mais avec le temps, ils ralentissent puis s’arrêtent.

Pour tenter de surmonter ce problème, la plupart des entreprises ont nourri leurs cellules avec un mélange riche en nutriments appelé sérum de veau fœtal ou FBS. Bien que standard et relativement peu coûteux, le FBS a un petit problème: il est fabriqué à partir du sang de vaches enceintes abattues. Si les startups veulent atteindre leur objectif de remplacer l’abattage d’animaux, elles devront trouver un autre moyen de rendre leurs cellules heureuses.

Crispr pourrait aider.

Crispr pourrait aider la viande de laboratoire à devenir une réalité

Le canard de Memphis Meats.

Crispr pourrait être un outil utile pour les chercheurs qui s’efforcent de rapprocher les viandes préparées en laboratoire des assiettes des consommateurs.

Alors que les méthodes traditionnelles d’élevage détruisent le génome d’un organisme avec une lame émoussée, des outils tels que Crispr peuvent trancher et remodeler avec une précision comparable à celle d’un scalpel.

Cet outil est peu coûteux et relativement facile à utiliser. Il permet déjà aux scientifiques d’explorer des recettes de brocoli, de pommes de terre qui ne succombent pas aux maladies et de plants de cacaoyers qui survivront au changement climatique. Il existe déjà des champignons et du maïs à base de Crispr, bien qu’ils n’aient pas encore été commercialisés.

L’un des avantages de l’outil réside dans le fait que contrairement aux méthodes traditionnelles de modification génétique, qui peuvent être quelque peu aléatoires, Crispr permet des modifications génétiques précises, telles que le découpage d’un gène qui contrôle le brunissement et son remplacement par un autre qui prolonge la durée de conservation d’un gène de pomme ou tomate.

Les viandes Memphis Meats et New Age Meats explorent le potentiel de Crispr pour encourager les cellules animales à continuer à se régénérer, ce qui donne plus de tissu animal et, en fin de compte, plus de viande comestible. La technique pourrait potentiellement permettre aux cellules de Memphis Meats de se répliquer « indéfiniment », indique le brevet de la société. Memphis Meats explore l’utilisation de Crispr dans des cellules de vache et des cellules du progéniteur du poulet domestique, une espèce connue sous le nom de pintade rouge ou Gallus gallus.

« Une application concerne la fabrication de muscle squelettique destiné à la consommation alimentaire à l’aide de cellules de la volaille Gallus gallus; une autre est issue de l’espèce de bétail Bos taurus », lit-on dans le brevet de Memphis Meats.

Plusieurs organisations agroalimentaires et alimentaires sur mesure sont intéressées par la résurrection d’espèces animales anciennes telles que la junglefowl, qui ont été largement ignorées au fur et à mesure que l’agriculture s’est industrialisée. Des organisations telles que la Livestock Conservancy, une organisation à but non lucratif, notent que de nombreuses races apparentées à la pintade rouge offrent des caractéristiques génétiques uniques importantes pour la protection de la diversité animale globale. Leur viande peut également offrir des saveurs ou des textures légèrement uniques pour cuisiner et manger.

Le PDG de la start-up israélienne de viande propre, Aleph Farms, a déclaré à Business Insider que sa société avait envisagé d’utiliser Crispr pour fabriquer son produit principal, le steak à base de cellules. Ils ont finalement décidé de ne pas le faire car les aliments modifiés au Crispr sont considérés comme des OGM et sont donc soumis à des règles réglementaires strictes. Meatable, une start-up néerlandaise spécialisée dans les viandes propres issue d’un partenariat avec Cambridge, a refusé de préciser si elle envisageait d’utiliser Crispr.

Les régulateurs européens traitent les aliments modifiés avec Crispr comme génétiquement modifiés ou OGM. La situation est plus compliquée aux États-Unis.

En ce qui concerne les plantes, le département américain de l’Agriculture a déclaré que les cultures modifiées avec Crispr ne seraient pas considérées comme génétiquement modifiées tant que l’ADN modifié aurait également pu être créé à l’aide de techniques de sélection traditionnelles. Cette décision a été saluée par les chercheurs et les scientifiques qui souhaitent utiliser l’outil pour apporter des cultures résistantes au climat aux agriculteurs du monde entier et pour commercialiser les premiers produits Crispr sur le marché. les activistes anti-OGM n’ont pas été satisfaits.

Un porte-parole de Memphis Meats a déclaré à Business Insider qu’il n’était pas certain que la technologie qu’elle explore actuellement en fera le produit final, ou si elle sera simplement utilisée dans la recherche.

« Nous savons que la confiance est primordiale et nous nous engageons à partager tous les aspects pertinents de notre processus de production avec les consommateurs avant que les produits Memphis Meats soient dans nos paniers et dans nos assiettes », ont-ils déclaré.

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Source : https://www.businessinsider.fr/us/silicon-valley-startups-using-crispr-chicken-beef-memphis-meats-new-age-meats-2019-3?mc_cid=ed8a5cc0ce&mc_eid=c7900b08a7

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