Comment Wall-E a inspiré ce robot de livraison ?

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[Image: NewDealDesign]

Le «dernier kilomètre» de la livraison est le plus difficile. Il est peu coûteux de faire voler des marchandises à travers le monde, mais l’économie d’embaucher des gens pour livrer des colis tous les 10km n’a pas de sens. Ce problème a conduit de nombreuses entreprises à investir dans le développement de technologies de messagerie robotisées au cours des dernières années. Segway, Marble et d’autres marques se sont toutes battues pour créer un robot capable de livrer votre pizza.

La plupart de ces robots ressemblent à un croisement entre une voiture télécommandée et un photocopieur de bureau. Mais Postmates a récemment lancé un robot de trottoir, appelé Serve, qui semble résolument plus convivial. Serve, qui fera ses débuts sur les trottoirs de Los Angeles, apparaît tout droit sorti d’un film Pixar, avec deux yeux écarquillés (qui «voient»), des roues de 12 pouces pouvant franchir les bordures, une carrosserie peinte sur mesure par les habitants et une personnalité censée se sentir aussi originale, adorable et imparfaite que Wall-E lui-même.

Pourquoi adopter cette approche avec un robot coursier ? Parce que le défi de l’automatisation ne se limite pas à la technologie; Le robot de Postmates devra cohabiter avec des inconnus sur des trottoirs étroit. (Le crime entre humains et robots n’est pas inhabituel de nos jours.) Serve doit être quelque chose que tout le monde, et pas seulement les clients qui font la livraison, peut accepter et même éprouver de l’empathie. Et pour Postmates, une entreprise évaluée maintenant à 1,2 milliard de dollars, il s’agit de bien préparer l’avenir de son entreprise.

[Image: NewDealDesign]

Serve a débuté en tant que projet au sein du propre laboratoire de recherche et développement de Postmates, baptisé Postmates X, qui s’est associé au cabinet de design NewDealDesign de San Francisco en juin dernier.

«Nous avons bu du café et avons commencé à parler de robots dans le paysage urbain», se souvient Gadi Amit, fondateur de NewDealDesign, «en se rendant vraiment compte que la grande difficulté n’est pas la technologie; c’est l’interaction avec les humains, comment atténuer les rejets et s’intégrer à l’environnement humain. « 

Dans un sprint de six mois, Postmates X et NDD ont développé Serve à partir de zéro. Cela a commencé par une exploration de ce à quoi Serve devrait ressembler – et pour cela, l’équipe a puisé dans les antécédents historiques en développant une série de 10 robots de distribution très différents.

[Image: NewDealDesign]

«C’est drôle, nous nous sommes inspirés de différentes régions et des types de supports utilisés par l’humanité dans le passé, tels que des chariots en Afrique et au Moyen-Orient, ou des sacs de selle», explique Amit. «Certains prototypes ressemblaient donc davantage à un camion Tonka. L’une ressemblait même à un lama.»

Ils ont étudié les colis eux-mêmes – quelle serait la taille du compartiment central de Serve pour livrer une pizza de 18 pouces ou quelques sachets de mets à emporter chinois ? Différentes tailles de roues ont également été testées. Elles avaient aussi un élément psychologique à jouer: «Le sentiment général que ma pizza a traversé la ville à trois centimètres du sol n’est pas très agréable», déclare Amit. Des roues plus hautes tenaient la nourriture plus haut.

La silhouette finalement choisi est celle que vous voyez ici, inspirée par un panier d’achat. Le volume était juste pour la plupart des aliments. Et cela semblait servir de marque subliminale à ceux qui ne connaissaient pas les robots de Postmates et ce qu’ils font.

«Idéalement, nous voulons que ce robot soit l’émoji de la livraison de robot», déclare Amit. « Et le meilleur emoji serait un panier d’achat recyclé, car il était l’icône du commerce électronique. »

[Image: NewDealDesign]

Serve devait aussi être un bon voisin – le type de robot que vous voudriez aider si vous le voyiez coincé dans un fossé, par opposition à un robot que vous voudriez lancer ou vandaliser.

«Sur la base de nos enseignements, nous sommes profondément convaincus que, pour réussir, Serve doit être aimé du public avec lequel il partage son espace», déclare Ali Kashani, vice-président des projets spéciaux de Postmates X. «Notre objectif était de changer les cœurs et les esprits à première vue. »

Comme Amit le dit, l’équipe a réalisé que Serve devait ressembler davantage à la maladroite Wall-E qu’à la parfaite Eve. Serve ne saurait être un symbole intouchable des excès de la Silicon Valley pour réussir. Elle devait être perçue comme un membre réel de la communauté, ou du moins empathique.

Vous remarquerez que, tout comme Wall-E, Serve a deux grands yeux incontournables. « Ces yeux que vous voyez à l’avant sont en fait deux très bonnes caméras qui créent une vue stéréoscopique », dit-il.  Les yeux donnent au robot un soupçon de conscience qui vous fait penser, « hein, peut-être que je ne devrais pas renverser cette chose. »

[Image: NewDealDesign]

Quant à son interface utilisateur, elle est largement inspirée des automobiles, avec des lumières sur tout le corps pour indiquer son intention, comme si elle tournait à gauche ou sur le point de faire marche arrière. Et enfin, Serve a un écran tactile sur le dessus qui permet à quiconque d’appeler un agent du service clientèle en direct. Ainsi, vous ne serez jamais frustré par certaines lacunes de l’intelligence artificielle de Serve.

«L’idée ici, d’un point de vue opérationnel, est que si une communauté » possédait un robot « , il y aurait moins de motivation à le gâcher, et plus de soutien communautaire si le robot se faisait prendre dans un fossé , ”Dit Amit.

Le design de Serve est manipulateur, oui. Cela vous oblige à vous soucier d’une machine qui ne vous appartient pas et qui occupe de l’espace public. Mais Postmates semble sérieux dans son réflexion sur la manière dont Serve peut agir en tant que membre amical d’une communauté, et pas seulement en avoir l’air.

[Image: NewDealDesign]

«Les livraisons à la demande sont à leur maximum – il y a plus de demande à l’heure du déjeuner et du dîner», explique Kashani. «Après les heures de bureau, cependant, nous avons une flotte de serveurs assis.»

Ils aimeraient voir cette flotte faire toutes sortes de choses. Peut-être que cela «raccompagnerait» la nuit quelqu’un qui désirait une escorte. Peut-être pourrait-il signaler des problèmes de nids-de-poule et d’infrastructures pour le gouvernement local. Kashani souligne que 15 millions d’Américains souffrent d’insécurité alimentaire, tandis que 30% de la nourriture est gaspillée chaque année.

«Avec une flotte de robots de livraison inutilisée pendant que des restaurants, des épiceries et des lieux d’événement se ferment pour la nuit, nous pouvons utiliser notre flotte pour transporter une partie de cette nourriture dans des endroits qui en ont besoin», dit-il.

Bien sûr, ces promesses ne sont que théoriques jusqu’à ce que nous les voyions en action, à grande échelle. Avec Serve, Postmates présente sa vision d’une infrastructure à caractère social et à caractère privé à venir. L’automatisation pourrait prendre jusqu’à 73 millions d’emplois d’ici 2030.

« Il n’y a pas de fondement culturel clair à la chose, » dit Amit. «Peut-être que nous surcompensons. Mais c’est peut-être la bonne chose à faire en ce moment où ces choses font désormais partie de notre vie. »

Source : https://www.fastcompany.com/90292457/postmates-quest-to-design-a-delivery-robot-that-people-dont-hate

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